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El puño de hierro de la liberalización del comercio empieza a perder fuerza

Por Ronnie Hall, Critical Information Collective

La agitación política actual plantea desafíos y oportunidades para quienes están preocupados por los impactos de los acuerdos de libre comercio en vísperas de la XI Conferencia Ministerial de la OMC, que se celebrará en Buenos Aires del 11 al 14 de diciembre del 2017.

De repente, tras la elección de Trump y el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP por sus siglas en inglés), el Brexit, y una incertidumbre considerable sobre la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversiones (TTIP por sus siglas en inglés) [1], el puño de hierro de la liberalización del comercio parece estar perdiendo fuerza.

De hecho, se puede argumentar que ese agarre antes era tan rígido, tan completamente hegemónico, que sólo la gente más loca se atrevería a desafiar el status quo. Así han sido caracterizados y (en su mayoría) reprimidos con éxito los que han sido críticos con la globalización. Y entonces, entra Donald Trump, que simplemente no se preocupa y posiblemente está loco. Mi opinión es que los negociadores comerciales sólo pueden culparse a ellos mismos.

El comercio es ahora un tema candente. Es difícil recordar una época en los últimos 25 años, en la que este tema haya estado de manera tan continua en las noticias, con más y más personas dispuestas a descubrir por qué tanta gente se opone de forma tan vehemente a los acuerdos de libre comercio (y por supuesto a lo que son éstos acuerdos) [2].

Aunque no podemos saber exactamente lo que ocurrirá, especialmente con las inminentes elecciones en la UE y la incertidumbre sobre el cambio de las relaciones entre los EE.UU. y otros países, sigue siendo muy probable, que el período previo a la OMC Ministerial ofrezca una oportunidad importante para informar más sobre los impactos sociales y ambientales negativos del libre comercio a una amplia gama de personas.

También es justo apostar que gran parte del enfoque de la propia Ministerial será en realidad el de un panorama más general, con negociadores que defienden el libre comercio y oponiéndose a las supuestas amenazas de proteccionismo, en lugar de discutir sobre las habituales oscuras minucias de los acuerdos de libre comercio. Este tipo de lenguaje ya está emergiendo en el jamboree anual del Foro Económico Mundial en Davos que tuvo lugar en enero, y en la reunión informal de ministros de la OMC que se celebró al mismo tiempo.

Por ejemplo, en sus observaciones finales, el presidente de la reunión de la OMC, Johann N. Schneider-Ammann, subrayó que “los ministros señalaron que el proteccionismo no era la respuesta correcta a los sentimientos en contra del comercio y a las preocupaciones sobre el cambio tecnológico. En cambio, el comercio debería hacerse más incluyente y sus beneficios se extenderán más ampliamente “. [3] Este es un buen indicador del debate más amplio que puede estar a la vanguardia de la Ministerial argentina, por lo que es una oportunidad ideal para hablar sobre cómo y por qué el libre comercio crea tales desigualdades (y por qué el ajuste de las políticas nacionales no va a detener esto).

Un mensaje crítico tiene que ser este: no es un caso de ‘Trump versus comercio’. No se tiene que elegir uno u otro. El que odies a Trump no significa que tengas que convertirte en un partidario fervoroso de los acuerdos de libre comercio. Existen otras alternativas de la gente para administrar nuestras economías y nuestras relaciones internacionales, construidas sobre la dignidad y la equidad para todos, así como el respeto por nuestro medio ambiente. Y esto, después de todo, es seguramente lo que muchos de los votantes que protestan en los EE.UU. y el Reino Unido están realmente buscando. ¡Mira este espacio!

[1] https://www.theguardian.com/business/2016/may/03/doubts-rise-over-ttip-as-france-threatens-to-block-eu-us-deal
[2] Tomar este programa de la BBC Radio 4 la semana pasada, por ejemplo, “Negociar un acuerdo comercial”, http://www.bbc.co.uk/programmes/b08bbcz6
[3] https://www.wto.org/english/news_e/news17_e/schneider_ammannspeech_e.pdf

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